De Mohammed III à Mohammed VI :Amitié, respect et coopération entre le Maroc et les USA


Mogador/Essaouira : ville-symbole d’ouverture et de tolérance

Mohammed III a fait revivre la ville de Mogador/Essaouira et a invité les Juifs et les Anglais à y faire du commerce.[i] Les marchands d’Europe arrivent et la ville commence à connaître son âge d’or. Le sultan décide d’en faire le port le plus important du royaume. Il permet à différentes tribus d’habiter la ville et à des consulats d’être établis : Le Danemark d’abord, puis la France, le Brésil et le Portugal. Ce sultan intelligent et tolérant a même accueilli une importante communauté juive, qui a grandement contribué au développement de cette ville.[ii]

Mogador[iii]/Essaouira devient, ainsi, le premier port marocain à commercer avec le monde non-islamique. En 1767, Mohammed III a signé un traité de paix avec l’Espagne et un accord commercial avec la France. Sous son règne, le Maroc est devenu le premier pays à reconnaître les États-Unis comme une nation indépendante, en 1777. En 1789, le président George Washington a écrit des lettres au sultan pour lui demander de l’aide afin de permettre aux navires américains de naviguer dans les eaux voisines et le remercier de l’aide qu’il a apportée pour la libération des marins américains capturés à Tripoli.[iv] Mogador/Essaouira est également devenue la destination de caravanes apportant les richesses africaines de Tombouctou.

Les tribus berbères (Haha) et arabes (Chiadma) locales fournissent la main d’œuvre pour la construction de la ville. Des contingents militaires, dont “’bîd al-Boukhârî” (les soldats esclaves noirs du sultan) et des soldats d’Agadir, y sont stationnés en permanence, ce qui explique l’origine de trois des quartiers résidentiels de la ville : Ahl Agadir, Bani Antar et Bouakhir.

La ville renaît avec le sultan Sidi Mohammed Ben Abdellah qui laisse construire les fortifications de la Scala et le port et crée un environnement prospère pour le commerce et les échanges. Mogador/Essaouira est devenue, ainsi, un lieu de rencontre de nombreuses cultures ; les Arabes, les Juifs, les Amazighs et près d’un millier d’Européens (Britanniques, Danois, Néerlandais, Français, Allemands, Italiens, Portugais et Espagnols) qui avaient des consulats dans la Kasbah de la médina (la vieille ville).

Mogador/Essaouira a été le plus important port de commerce du Maroc jusqu’au milieu du XIXe siècle. Sous le protectorat français de 1912 à 1956, Casablanca s’est développée au nord et Agadir au sud et de meilleurs ports ont été construits pour les navires modernes.

Mohammed III et George Washington

Mohammed III est monté sur le trône du Maroc vers 1757. Il était l’un des dirigeants marocains les plus éclairés du XVIIIe siècle, il s’est attaché à développer le commerce de son pays avec les autres nations. Ses tentatives pour atténuer le système judiciaire draconien du Maroc ont été moins fructueuses. Dès les années 1770, Sidi Mohammed avait fait des ouvertures amicales aux États-Unis, bien qu’il ait été découragé par l’absence de réponse du Congrès continental. En 1786, cependant, il avait signé un traité de paix et d’amitié avec ce pays.[v]

Sidi Mohammed a appris la lutte pour l’indépendance des colonies américaines par le consul français affecté au Maroc et par les journaux européens. Il a commencé à prendre contact avec les Américains le 20 décembre 1777, en les inscrivant sur une liste de pays qui seraient accueillis dans les ports marocains. Afin de faciliter le processus d’ouverture des relations diplomatiques avec le nouveau pays, l’empereur du Maroc nomme quelques mois plus tard un marchand français, Etienne Caille, consul des nations non représentées – dont les nouveaux Etats-Unis – à sa cour.

Caille se met rapidement au travail, écrivant le 14 avril 1778 à Benjamin Franklin, le ministre américain en France. Dès réception de la lettre, Franklin demanda conseil aux fonctionnaires français, qui lui suggérèrent qu'”il n’était pas sûr d’avoir une correspondance avec lui“. Caille a également essayé de communiquer avec les Américains par l’intermédiaire de leur ministre à Madrid, John Jay.[vi]

Les relations se sont poursuivies à un rythme lent pendant quatre autres années – sept ans après les premières ouvertures de l’empereur aux Américains. En mai 1784, le Congrès continental “décide de conclure des traités d’amitié, ou d’amitié et de commerce, avec le Maroc et les régences d’Alger, de Tunis et de Tripoli, pour la même durée de dix ans, ou pour une durée plus longue si possible”. Après avoir noté “que les occupations de la guerre et l’éloignement de notre situation ont empêché notre rencontre [de l’Empereur] d’amitié aussi tôt que nous l’aurions souhaité”, le Congrès a également “résolu, qu’une commission soit délivrée à M. J. Adams, M. B. Franklin et M. T. J. Adams, B. Franklin et T. Jefferson, leur donnant le pouvoir… de faire et de recevoir des propositions pour de tels traités d’amitié et de commerce, et de les négocier et signer, en les transmettant au Congrès pour leur ratification finale ; et que cette commission soit en vigueur pour une durée n’excédant pas deux ans”.[vii]

Sous la présidence de George Washington, le Maroc est devenu le premier pays à reconnaître les États-Unis nouvellement indépendants, lorsque le sultan Sidi Mohammed Ben Abdullah a annoncé en 1977 que “tous les navires battant pavillon américain pouvaient entrer librement dans les ports marocains“. Le sultan a cherché à formaliser cette amitié et a correspondu avec le président Washington et les diplomates américains au cours de la décennie suivante, pour finalement négocier et signer le traité de paix et d’amitié maroco-américain en 1786 (dont les futurs présidents John Adams et Thomas Jefferson[viii] étaient signataires).

Le président George Washington a écrit des lettres au sultan en 1789 pour lui demander de l’aide afin de permettre aux navires américains de naviguer dans les eaux proches et le remercier de l’aide qu’il a apportée pour la libération des marins américains capturés à Tripoli.[ix] Depuis lors, le Maroc et les États-Unis ont maintenu des relations solides, avec de nombreux échanges enregistrés entre les hauts dirigeants, y compris des lettres, des remarques, et plus encore. [x]

Dans une lettre du 1er décembre 1789 au sultan Sidi Mohammed, le Président Washington écrit :[xi]

“Dans nos territoires, il n’y a pas de mines, ni d’or, ni d’argent, et cette jeune nation, qui se remet à peine du gaspillage et de la désolation d’une longue guerre, n’a pas encore eu le temps d’acquérir des richesses par l’agriculture et le commerce. Mais notre terre est abondante, notre peuple est travailleur et nous avons des raisons de nous flatter de devenir peu à peu utiles à nos amis (…). Je suis heureux d’avoir l’occasion d’assurer à Votre Majesté que, tant que je serai à la tête de cette nation, je ne cesserai de promouvoir toutes les mesures susceptibles de favoriser l’amitié et l’harmonie qui subsistent si heureusement entre votre Empire et eux…”

Dans une lettre adressée au président Washington à la suite du décès du sultan Sidi Mohammed, son fils et successeur, le sultan Moulay Slimane, a écrit :

“… nous sommes en paix, en tranquillité et en amitié avec vous comme vous l’étiez avec notre père…”

Il a dit au consul américain au Maroc, James Simpson,

“… les Américains, je trouve, sont la nation chrétienne que mon père estime le plus… Je suis avec eux comme mon père l’était et j’espère qu’ils seront avec moi”.

Affaire Betsey et les trois frères Chiappe

Le 11 octobre 1784, des pirates marocains se sont emparés du brigantin Betsey.[xii] Le gouvernement espagnol a négocié la liberté du navire et de l’équipage capturé ; cependant, l’Espagne a conseillé aux États-Unis de leur offrir un tribut pour prévenir de nouvelles attaques contre les navires marchands.[xiii] Le ministre américain en France, Thomas Jefferson, a décidé d’envoyer des représentants au Maroc et en Algérie pour tenter d’acheter les traités et la liberté des marins capturés détenus par l’Algérie.[xiv] Le Maroc a été le premier État de la côte de Barbarie à signer un traité avec les États-Unis, le 23 juin 1786. Ce traité a formellement mis fin à toute piraterie marocaine contre les intérêts maritimes américains. Plus précisément, l’article 6 du traité stipule que si des Américains capturés par des Marocains ou d’autres États de la côte de Barbarie accostent dans une ville marocaine, ils seront libérés et placés sous la protection de l’État marocain.[xv]

Les trois frères Chiappe : Giuseppe, Girolamo (Geronimo) et Francisco, se sont impliqués dans les affaires américaines en Afrique du Nord au moins dès 1784. Apparemment d’origine italienne, Giuseppe était consul de Gênes et vice-consul de Venise à Mogador et Girolamo était consul de Venise et vice-consul de Gênes à Tanger. Les Chiappes ont agi au nom des États-Unis en 1784 lorsque le 11 octobre, Sidi Mohammed, empereur du Maroc, impatient de voir l’absence de progrès dans la négociation d’un traité avec les États-Unis, a fait saisir le brigantin américain Betsey. L’année suivante, Richard Harrison, l’un des officiers du Betsey, rapporte dans une déposition, le 4 octobre 1785, qu’une fois les effectifs du navire arrivés au Maroc, ils ont été conduits devant l’empereur qui “a ordonné à un ministre chrétien, Chiappe, de s’occuper d’eux“.

C’est Francisco Chiappe qui, le 3 novembre 1784, a notifié à Benjamin Franklin que le navire avait été saisi et lui a proposé ses services en tant qu’intermédiaire. Francisco a demandé à Franklin d’envoyer sa réponse “à Mogador ou à Dar el Beida, à MM. Joseph et Francisco Chiappe, le nom de notre société étant celui de la Chambre de commerce de ces deux ports“. Francisco, qui signe ses lettres en tant que secrétaire des affaires étrangères de sa majesté impériale à Barbary, a été décrit en 1786 comme celui qui “fait les fonctions de Ministre des Affaires étrangères à la cour de Maroc“.

Le 10 janvier 1785, Francisco écrit à nouveau à Benjamin Franklin, l’informant que les prisonniers de la Betsey sont arrivés au Maroc en décembre 1784 et ont été placés sous sa garde. L’empereur, dit-il, l’avait chargé d’écrire au Congrès au sujet de cette affaire et que “Sa Majesté, outre le titre de son secrétaire aux Affaires étrangères, a eu le plaisir de me donner le titre d’instructeur et de médiateur dans les affaires des ambassadeurs, des consuls et des marchands“.

La Betsey a été libérée en juillet 1785, et à l’automne, Thomas Barclay, le commissaire chargé de régler les comptes des États-Unis en Europe, a été nommé agent pour négocier un traité avec le Maroc. Après son arrivée à Alger en mars 1786, Barclay écrit à Adams et Jefferson le 10 juin que “M. Chiappe” (probablement Giuseppe) lui a procuré une garde de soldats marocains pour servir de guides à Mogador. Barclay, qui a logé chez Giuseppe Chiappe, a nommé Francisco, Giuseppe et Girolamo, agents américains au Maroc ; à Mogador et à Tanger, respectivement, sous réserve de l’approbation du Congrès. La correspondance avec l’empereur était ensuite généralement transmise par l’intermédiaire de l’un des trois frères et Jefferson leur a écrit le 15 septembre 1787 pour leur dire que le Congrès avait approuvé leur nomination, mais il semble qu’ils n’aient jamais reçu de notification officielle.

Après la Révolution américaine, le Congrès américain a pris l’initiative d’établir des contacts directs pour assurer la protection des navires et des marins américains dans la zone méditerranéenne. En mai 1784, Thomas Jefferson, John Adams et Benjamin Franklin ont été chargés de négocier des traités avec les États de Barbarie. Lorsqu’un navire américain, le Betsey, a été saisi par des pirates marocains et amené au port de Tanger, les commissaires ont autorisé Thomas Barclay, le consul général des États-Unis à Paris, à se rendre au Maroc et à agir en tant qu’agent pour conclure un traité avec le Maroc. La mission de Barclay a été couronnée de succès. En 1786, il signe un accord avec le sultan Sidi Mohammed, qui est ratifié par le Congrès le 18 juillet 1787. Ce traité, qui a établi la base des droits extraterritoriaux américains au Maroc, a été modifié et renouvelé en 1836 et de nouveau en 1886, et est resté en vigueur jusqu’en 1956.

En mars 1790, Sidi Mohammed est mort et les liens des Chiappes avec le nouvel empereur sont devenus un sujet de préoccupation. Barclay est retourné au Maroc en 1791 pour livrer les cadeaux promis lors du traité de 1786 et pour obtenir le soutien du successeur de Sidi Mohammed au traité. Dans ses instructions à Barclay du 13 mai 1791, Jefferson note que Francisco Chiappe a bien servi les États-Unis et demande à veiller à ce qu’il soit amplement récompensé. Il ajoute que la place de Chiappe “auprès de l’Empereur rend son amitié particulièrement importante. N’ayons plus rien à faire avec ses frères ou toute autre personne. L’argent qui ferait un bon ami, divisé entre plusieurs, ne produira aucun attachement“. Les frères Chiappe continuèrent à écrire aux fonctionnaires américains jusqu’au milieu des années 1790, mais la correspondance avait pour but principal de maintenir leurs contacts avec les États-Unis plutôt que de traiter des affaires officielles.

Lettre de George Washington au Sultan Mohammed III

Traité de paix et d’amitié

Les négociations pour le traité de paix et d’amitié ont commencé en 1783 et le projet a été signé en 1786. Les futurs présidents John Adams et Thomas Jefferson ont été les signataires américains. Le traité a ensuite été présenté au Sénat, qui l’a ratifiée le 18 juillet 1787, ce qui en fait le premier traité à recevoir la ratification du Sénat américain. Ce traité représente la deuxième fois que le Maroc et les États-Unis ont affirmé les relations diplomatiques entre les deux pays. Il convient également de mentionner que le sultan, Mohammed III, a été le premier chef d’Etat, et le Maroc le premier pays, à reconnaître Les États-Unis qui sont devenus un pays indépendant en 1777.

Le nouvel agent spécial américain pour le Maroc, Thomas Barclay, a été nommé en octobre 1785 et est arrivé dans le pays l’été suivant.[xvi] Dans la semaine qui suit son arrivée en juin 1786, Barclay rencontre l’empereur à deux reprises et peut déclarer : “Il vous sera agréable… de savoir que la dernière version du traité est prête, qu’il sera probablement signé dans quelques jours et que notre séjour ici ne dépassera pas une semaine à partir de cette date“.[xvii] Les négociations du traité sont achevées à la mi-juillet 1786 et Barclay se met en route pour l’Europe. Il a fallu un an de plus pour que le traité entre en vigueur, signé par deux des ministres américains, John Adams et Thomas Jefferson, en janvier 1787. Le traité a été ratifié par le Congrès en juillet de la même année, et finalement signé par le président du Congrès le 18 juillet 1787. Il restera en vigueur pendant 50 ans.[xviii]

Le traité de paix et d’amitié prévu pour la représentation diplomatique des États-Unis au Maroc et ouvrir le commerce dans tout port marocain sur la base de “Nation la plus favorisée“. Il a également établi le principe de la non-hostilité lorsque l’un ou l’autre des pays est engagé dans une guerre avec une autre nation. Plus important encore, le traité prévoyait la protection des États-Unis à une époque où les navires marchands américains risquaient le harcèlement par divers navires de guerre européens. Le traité prévoit notamment, dans ce sens :

“Si un navire appartenant aux États-Unis se trouve dans l’un des ports des dominions de Sa Majesté, ou dans le Tirée de ses Forts, il sera protégé autant que possible et aucun navire, quel qu’il soit, appartenant à des puissances chrétiennes avec lesquelles les États-Unis peuvent être en guerre, ne sera autorisée à le suivre ou à l’engager, comme nous le faisons actuellement considérant les citoyens américains comme nos bons amis. “

Une indication supplémentaire de la relation précoce et étroite entre les États-Unis et le Maroc peuvent être vus dans une lettre que président George Washington a écrit au sultan Mohammed III le 1er décembre 1789 :

“Je suis heureux d’avoir l’occasion d’assurer à Votre Majesté que, tant que je serai à la tête de cette nation, je ne cesserai de promouvoir toutes les mesures susceptibles de favoriser l’amitié et l’harmonie qui existent si heureusement entre votre Empire et eux, et que je m’estimerai heureux en toute occasion de convaincre Votre Majesté du haut sens (qui, comme celui de toute la nation) que j’entretiens de la magnanimité, de la sagesse et de la bienveillance de Votre Majesté. “

Relations Maroc-USA au XXe et XXI siècles

Les traités extraterritoriaux américains avec le Maroc étaient très similaires à ceux conclus avec d’autres États islamiques. Cependant, l’abrogation de la juridiction extraterritoriale américaine au Maroc est une question compliquée. La France a établi un protectorat au Maroc en 1912, en désignant des zones spéciales pour l’Espagne et une “zone internationale” à Tanger. Après l’établissement du protectorat, la France a commencé à faire pression sur les États-Unis pour qu’ils renoncent à leurs droits extraterritoriaux.

Après l’établissement du protectorat français au Maroc, de nombreux pays ont renoncé à leurs droits capitalistiques. Avec la signature du Statut de Tanger en 1923, le système de protectorat a été éliminé. L’Angleterre a été la dernière des puissances signataires à renoncer formellement à son droit de protection et à tous les droits capitalistiques, dans un accord de 1937 avec la France. Mais les États-Unis ont refusé d’accepter le Statut de Tanger ou la modification de 1928 qui a officiellement établi la base de l’internationalisation de la ville. Les Américains ayant peu d’intérêts politiques ou économiques à Tanger, Washington a décidé qu’il serait plus avantageux de rester en dehors du règlement international, conservant ainsi à la fois son statut diplomatique et ses droits extraterritoriaux.

Certains vestiges de l’extraterritorialité ont persisté après la Seconde Guerre mondiale. Par exemple, les droits extraterritoriaux américains n’ont pris fin au Maroc qu’en 1956, lorsque le pays a obtenu son indépendance ; l’intégration économique définitive de Tanger n’a été assurée qu’en octobre 1960. Lorsque les États-Unis ont finalement renoncé à leur juridiction extraterritoriale au Maroc, l’un des problèmes était leur désir de soutenir le nationalisme arabe sans contrarier la France. En outre, ils étaient sensibles au danger que l’Union soviétique puisse exploiter l’irritation du Maroc face aux revendications extraterritoriales américaines. Enfin, les États-Unis voulaient préserver leurs bases militaires dans la région et augmenter le nombre de troupes américaines.

Les relations des États-Unis avec le Maroc se sont renforcées au cours des décennies et des siècles qui ont suivi le traité historique. Par exemple, pendant la Première Guerre mondiale, le Maroc s’est aligné sur les forces alliées et, en 1917 et 1918, les soldats marocains ont combattu vaillamment aux côtés des Marines américains au Château Thierry, au Mont Blanc et à Soissons.

Environ 90 000 soldats alliés, partant de ports de Virginie et de Grande-Bretagne, ont débarqué de manière amphibie en Algérie et au Maroc le 8 novembre 1942, l’invasion s’est déroulée par Casablanca et devait forcer les territoires de Vichy en Afrique du Nord à passer sous le contrôle des Alliés tout en permettant le mouvement par la côte africaine.[xix]

Le sultan marocain Sidi Mohammed Ben Youssef a accueilli les forces alliées. 60 000 soldats français ont résisté à l’invasion alliée et beaucoup ont déserté pour rejoindre les forces alliées. Malgré la résistance de Vichy, les forces alliées avaient pris le contrôle de Fedala, Safi et Casablanca le 11 novembre 1942 et un cessez-le-feu a été négocié le même jour. Par la suite, les forces françaises de Vichy ont combattu pour les puissances alliées, selon un accord entré en vigueur le 13 novembre 1942. Ce changement d’alliance a amené Hitler à occuper la totalité de la France et à envoyer des forces de l’Axe pour combattre les Alliés sur le théâtre méditerranéen.[xx]

Comme le Maroc était sous le contrôle de Vichy, Mohammed V avait peu de pouvoir dans la prévention des lois de discrimination de Vichy, mais il a exprimé son objection morale à leur égard dans ses rapports avec les fonctionnaires français. Mohammed V a effectivement protégé la population juive d’une certaine manière, en empêchant l’utilisation de l’étoile de David comme identifiant des sujets juifs au Maroc.[xxi] Mohammed V a également insisté pour que les lois de Vichy ne s’appliquent qu’à ceux qui s’identifient religieusement comme juifs, plutôt que sur le droit de naissance comme c’était la norme dans la politique nazie. Mohammed V a également invité des sujets juifs à un banquet qu’il a organisé en 1941 sans l’approbation de la France.[xxii]

Après le débarquement des Alliés au Maroc, le président Roosevelt a écrit à Mohammed V et a exprimé que les Alliés allaient être des subjugueurs bienveillants au Maroc :

“L’arrivée des forces américaines dans votre pays en collaboration avec les forces de la puissance protectrice n’est qu’un gage de l’intention américaine d’aider à défendre votre souveraineté et à protéger votre pays et le mien contre un ennemi commun dont la puissance sera détruite”.

Mohammed V a répondu :

“Les premiers contacts entre des personnes qui ne se connaissent pas assez bien sont toujours marqués par l’hésitation et la réticence, mais progressivement une compréhension réciproque s’établit entre elles, elles sont suivies par l’estime et l’amitié qui créent un effort de coopération profitable à tous”.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, les forces de défense nationale marocaines ont aidé les forces britanniques dans la région. Le Maroc a accueilli l’un des plus grandes réunions cruciales des dirigeants alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. En janvier 1943, le président des États-Unis Franklin Roosevelt, le premier ministre britannique Winston Churchill et le commandant de la France libre Charles De Gaulle se sont réuni pendant 4 jours dans le quartier d’Anfa à Casablanca pour discuter de la stratégie contre les puissances de l’Axe (Conférence de Casablanca). C’est au cours de cette série de réunions que les Alliés ont accepté de lancer leur offensive continentale contre l’agression de l’Axe par un débarquement en tête de plage sur la côte Atlantique française.

Les participants au dîner offert par Roosevelt en l’honneur de Mohammed V

En 1942, le président Franklin Roosevelt a envoyé au sultan Mohammed V un message dans lequel il déclarait :

“J’ai été très heureux d’apprendre l’admirable esprit de coopération qui vous anime, vous et votre peuple, dans leurs relations… avec les forces de mon pays. “

L’année suivante, le président Roosevelt et le premier ministre britannique Winston Churchill se sont réunis au Maroc pour la célèbre Conférence de Casablanca, au cours de laquelle les Alliés ont planifié leur stratégie pour le reste de la guerre.

Après l’indépendance du Maroc en 1956, le président Dwight Eisenhower a communiqué au roi Mohammed V que “mon gouvernement renouvelle ses vœux de paix et de prospérité pour le Maroc“. Le Roi a répondu en rassurant le président Eisenhower sur le fait que le Maroc serait un allié fidèle dans la lutte contre la prolifération du communisme dans la région.

En novembre 1957, le président Dwight D. Eisenhower a accueilli le sultan Mohammed V à l’aéroport national de Washington[xxiii] par des paroles d’amitié et de reconnaissance :

“Votre Majesté, j’ai le grand plaisir de parler au nom du peuple américain en vous accueillant sur cette terre. C’est une distinction particulière que j’ai, car les archives montrent que votre nation a été l’une des toutes premières, dans les premiers jours de notre existence, à nous donner l’encouragement et le soutien moral de votre reconnaissance de nous en tant que nation.”

Dans sa réponse, le sultan a déclaré :

“Mon désir s’est réalisé aujourd’hui, au moment où mon pays a recouvré son indépendance et est en mesure de renforcer, par cette visite, les liens d’amitié qui lient nos deux peuples depuis que les États-Unis ont accédé à la liberté et sont devenus une nation indépendante.”

Au sujet de cette visite, Mohamed Jaabouk écrit dans Yabiladi : [xxiv]

“En signe d’hommage au roi du Maroc, le président Dwight Eisenhower, celui qui commandait les armées des alliés lors de la 2e guerre mondiale, n’a pas hésité à bousculer le protocole. Il s’est déplacé en personne pour accueillir son hôte distingué à l’aéroport.

Fait rarissime, à sa descente d’avion, Mohammed V avait été salué par Eisenhower en personne et son vice-président Richard Nixon. Un déplacement qui a scellé définitivement le rapprochement, amorcé 14 années plus tôt à Casablanca, entre les deux pays. Le 22 janvier 1943, le sultan Mohamed Ben Youssef dînait en tête-à-tête avec le puissant Franklin Roosevelt à Anfa. Le Premier ministre britannique, qui était présent au sommet d’Anfa, n’y fut pas convié. C’est lors de cette rencontre que le jeune sultan demanda l’appui américain en faveur de l’indépendance du Maroc.

Saisissant parfaitement l’importance stratégique du Maroc, le président « fit au sultan des propositions de collaboration économique américano-marocaine après la guerre », rapporte le diplomate Robert F. Murphy, représentant de Washington à Alger dans son livre « Diplomat Among Warriors » (Editions Hardcover, 1976). “

En mars 1963, à l’occasion d’une visite officielle du roi Hassan II du Maroc à Washington, le président John F. Kennedy déclarait :

“C’est le premier printemps que l’Afrique du Nord a trouvé la paix, et une bonne partie de la stabilité que nous espérons et que nous trouverons, je pense, en Afrique du Nord sera due aux efforts de Sa Majesté. Je pense donc que nous avons la chance de l’avoir ici. Je pense qu’il sait qu’il est le bienvenu. Nous apprécions nos vieux amis et nous apprécions tout particulièrement ceux qui cherchent, dans de grandes difficultés, sous une grande pression, à trouver pour leur pays une position qui favorise le bien-être de leur peuple, la stabilité de leur région et la paix du monde”.

En mai 1982, le président Ronald Reagan[xxv] a déclaré, à la suite de rencontres avec le roi Hassan II à Washington, que :

“le roi Hassan est le chef d’une grande nation au carrefour de deux continents, située sur le flanc sud de l’OTAN à l’entrée de la Méditerranée. Il a des liens profonds avec l’Afrique, l’Europe, le Moyen-Orient et l’ensemble du monde islamique… J’apprécie profondément la profondeur de l’expérience et l’ampleur de la vision que Sa Majesté apporte aux questions d’intérêt mutuel profond… Et j’ai exprimé à Sa Majesté la grande valeur que les États-Unis accordent à la coopération avec lui et à l’amitié avec le Maroc, un pays qui a été à nos côtés lors de notre indépendance, qui a combattu à nos côtés pendant la Seconde Guerre mondiale et qui se joint à nous aujourd’hui dans la quête de la paix et de la sécurité mondiales.”

En juillet 1999, à la mort du roi Hassan II, le président Bill Clinton[xxvi] a dit :

“Au cours de ses 38 années de règne, le roi Hassan II a démontré à maintes reprises son leadership, son courage et sa volonté d’accepter le changement. Il a travaillé sans relâche pour promouvoir le bien-être de son peuple et, ces dernières années, il a pris des mesures importantes pour renforcer la liberté dans son pays. Il a offert de sages conseils à tous les présidents américains depuis John F. Kennedy. Il s’est efforcé de faire tomber les barrières entre les peuples du Moyen-Orient, en ouvrant courageusement un dialogue avec Israël, en aidant à organiser le voyage historique du président Sadate à Jérusalem, en recherchant une plus grande tolérance et une plus grande stabilité dans toute la région.”

Mohammed VI et les USA

Les administrations américaines successives ont considéré le Maroc comme un partenaire régional important en matière de sécurité, de commerce et de développement. Des liens historiquement chaleureux se sont développés après les attaques terroristes du 11 septembre 2001, lorsque le président George W. Bush a cherché à obtenir la coopération des gouvernements arabes dans la lutte contre le terrorisme. Son administration a désigné le Maroc comme un allié majeur non membre de l’OTAN en 2004 et a conclu un accord bilatéral de libre-échange la même année, que le Congrès a autorisé. Les États-Unis ont continué à construire de solides relations avec le royaume sous les présidents Obama et Trump, malgré des frictions occasionnelles sur la question du Sahara occidental, un territoire que le Maroc revendique et administre en grande partie. Des réunions de haut niveau ont eu lieu régulièrement, notamment dans le cadre d’un dialogue stratégique bilatéral États-Unis-Maroc.

Moulay Hafid Elalamy, ministre et homme d’affaires, a écrit, à propos des relations maroco-américaines, dans le magazine Forbes :[xxvii]

“Le Maroc entretient des relations dynamiques avec les États-Unis depuis des temps immémoriaux. En 1777, le Maroc a été le premier pays au monde à reconnaître officiellement les États-Unis comme une nation indépendante. Il est également crucial de noter que le Maroc a été un allié américain loyal et indispensable durant ces temps politiques difficiles au Maghreb, dont le Maroc fait partie intégrante. Nous avons toujours soutenu les États-Unis dans leurs campagnes incessantes pour négocier et faciliter la paix pendant les événements politiques malheureux qui se sont déroulés dans la région. L’année dernière, le Maroc et les États-Unis ont engagé un dialogue stratégique pour aborder la plupart de ces questions et réfléchir à des solutions. “

Après les attentats du 11 septembre 2001, le Maroc a été l’une des premières nations à exprimer sa solidarité avec les États-Unis et a immédiatement renouvelé son engagement en tant qu’allié solide pour lutter contre le terrorisme. La coopération entre les États-Unis et le Maroc sur ces questions comprend le partage de données, des partenariats en matière d’application de la loi, l’amélioration des capacités de surveillance des points de contrôle stratégiques et des efforts conjoints pour mettre fin au financement des organisations terroristes.[xxviii]

En avril 2002, le président George W. Bush a déclaré, dans un discours lors d’une rencontre avec le roi Mohammed VI :

“Il ne fait aucun doute que le Maroc est un grand ami des États-Unis d’Amérique, et nous lui en sommes très reconnaissants, Votre Majesté. J’apprécie votre soutien indéfectible dans la lutte contre le terrorisme. J’apprécie votre leadership dans la région.”

Le président a annoncé son intention de négocier un accord de libre-échange entre les deux pays, le premier pour les États-Unis avec une nation africaine, qui est entré en vigueur en 2006.

Lors de son discours à l’Université de George Washington, le roi Mohammed VI a déclaré :

“L’amitié maroco-américaine qui est ainsi enracinée dans votre histoire ne s’est jamais démentie ni en temps de crise ni en temps de paix. Elle s’est poursuivie pendant la guerre froide et, bien loin d’être le produit de la conjoncture éphémère ou du calcul égoïste, elle a toujours été animée par les valeurs si précieuses à l’humanité toute entière que sont : la liberté, la justice et la solidarité “.

Lors de leur rencontre du 22 novembre 2013, le président Obama et le roi Mohammed VI ont réaffirmé le partenariat fort et mutuellement bénéfique et l’alliance stratégique. Le Président Obama a réaffirmé la position américaine de longue date selon laquelle la confiance mutuelle, les intérêts communs et le plan d’autonomie du Maroc sont des éléments essentiels de l’amitié solide qui lie les deux pays. Le plan d’autonomie marocain pour le Sahara occidental, selon le président Obama, est “sérieux, réaliste, et du crédible“, et qu’il apprécie grandement “les valeurs communes, le leadership du roi dans la promotion de la réforme démocratique, le développement économique et le développement humain au Maroc au cours de la dernière décennie “.[xxix]

Il a également salué la récente décision du Maroc de réformer ses pratiques, une approche potentielle qui pourrait satisfaire les aspirations du peuple du Sahara occidental à gérer ses propres affaires dans la paix et la dignité. Il s’est engagé à ce que les États-Unis continuent à soutenir “une solution pacifique, durable et mutuellement acceptable à la question du Sahara occidental, qui réponde aux préoccupations “, et à ce que ses dirigeants continuent à faire respecter les lois sur l’immigration et l’asile et à saluer le bilan du Maroc en matière de promotion des droits juridiques, politiques et économiques des femmes.

Les deux dirigeants ont fait part de leur “profonde inquiétude” face au terrorisme et ont promis de continuer à travailler ensemble pour stimuler les initiatives de coopération régionale en Afrique du Nord et au Moyen-Orient, y compris en matière de non-prolifération et de lutte contre le terrorisme, afin de “contrer la menace d’un extrémisme violent dans la région“. Le Président et le Roi Dans leur déclaration de clôture, ont démontré que les intérêts des États-Unis et du Maroc continuent de converger, et que ce partenariat historique, qui a commencé au XVIIIe siècle, continue de prospérer jusqu’au XXIe siècle.[xxx]

La rencontre au sommet entre le roi Mohammed VI et Barack Obama, le 22 novembre 2013, à la Maison blanche, a donné un nouvel élan aux relations maroco-américaines

En 2018-2019, la pression exercée par l’administration Trump semble avoir contribué à donner un certain élan aux pourparlers sur le conflit du Sahara, mais sans résultats concrets. L’envoyé personnel du secrétaire général des Nations unies pour le Sahara occidental, l’ancien président allemand Horst Köhler, a organisé une table ronde entre le Maroc, le Polisario, l’Algérie et la Mauritanie en décembre 2018 – la première fois que des représentants officiels du Maroc et du Polisario se sont rencontrés depuis 2012, et la première fois que l’Algérie a accepté de se joindre aux pourparlers – et de nouveau en mars 2019. Aucune percée n’a été annoncée et, en mai 2019, M. Köhler a annoncé sa démission de manière inattendue, en invoquant des raisons de santé. En juin 2020, le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, n’avait pas encore annoncé son remplacement.

L’administration Trump a qualifié les relations entre les États-Unis et le Maroc de “partenariat stratégique dans la mesure où nous travaillons ensemble pour faire progresser notre vision commune d’une Afrique du Nord et d’un Moyen-Orient sûrs, stables et prospères“. En 2019, les deux pays ont relancé un dialogue stratégique bilatéral de haut niveau qui s’était réuni pour la dernière fois en 2015.

Le Maroc et les États-Unis ont établi des liens solides de militaire à militaire grâce à des engagements réguliers de formation, un grand exercice annuel connu sous le nom d’African Lion[xxxi] organisé par le Maroc, et des acquisitions marocaines de matériel important d’origine américaine, notamment des avions à réaction F-16 et des chars M1A1. En 2019, le gouvernement américain a approuvé jusqu’à 10 milliards de dollars de nouvelles ventes d’armes au Maroc, y compris une mise à niveau des 23 F-16 existants, 25 nouveaux F-16, 36 hélicoptères d’attaque Apache, et des missiles TOW et des lanceurs de missiles. Le statut d’allié majeur non OTAN du Maroc lui donne également la priorité dans la livraison des articles de défense excédentaires des États-Unis AED sur une base de subvention, et le Maroc est un bénéficiaire mondial important de l’AED.

Le partenariat États-Unis-Maroc s’étend aux initiatives régionales. Le Maroc est membre de la Coalition mondiale pour la défaite de l’État islamique, Daech, dirigée par les États-Unis. Ces dernières années, l’African Lion s’est élargi pour inclure des participants d’autres armées en Afrique du Nord et de l’Ouest, ainsi que des pays européens. L’intérêt des États-Unis pour la lutte contre l’idéologie extrémiste islamiste a coïncidé avec les efforts déployés par le Maroc ces dernières années pour former des imams (y compris pour le compte d’autres pays d’Afrique du Nord et de l’Ouest) dans l’esprit de ses traditions de modération religieuse, wasatiyya. En 2017, le Maroc a arrêté un financier du Hezbollah recherché par les États-Unis, qui était apparemment en route de la Guinée vers le Liban, et l’a ensuite transféré aux États-Unis pour qu’il soit jugé. Le Maroc a, aussi, accueilli les pourparlers libyens qui ont abouti à l’accord de 2015 visant à établir un gouvernement d’accord national libyen (GNA) à Skhirate et en 2020 à Bouznika et Tanger, que les États-Unis ont soutenu.

L’aide bilatérale américaine vise à aider le Maroc à améliorer l’éducation, la gouvernance locale, les moyens de subsistance et les capacités militaires. En plus des fonds administrés par le Département d’État et l’Agence américaine pour le développement international (USAID),[xxxii] le Maroc a commencé à mettre en œuvre un contrat de 450 millions de dollars sur cinq ans avec la Millennium Challenge Corporation (MCC)[xxxiii] en 2017, le deuxième programme de ce type dans le pays. Le contrat actuel cherche à répondre à “deux priorités du gouvernement marocain qui ont posé des contraintes contraignantes à la croissance économique et à l’investissement : l’employabilité des jeunes et la productivité des terres. ” Le Maroc a également reçu une aide dans le cadre des programmes mondiaux des États-Unis tels que le Fonds de secours et de redressement (RRF), pour lequel le Congrès a alloué des fonds afin d’aider les pays touchés par les agissements belliqueux de l’État islamique, Daech.

Conformément à ses propositions en matière d’aide étrangère mondiale, l’administration Trump a proposé à plusieurs reprises de réduire l’aide bilatérale au Maroc administrée par le Département d’État et l’USAID. Cela n’affecterait pas directement le pacte du MCC ou les programmes administrés par d’autres entités fédérales américaines. A ce jour, le Congrès n’a pas adopté de telles propositions de budget d’aide à l’égard du Maroc.

En ce qui concerne le Sahara occidental, les États-Unis n’ont reconnu ni la revendication de souveraineté du Maroc, ni la RASD. L’administration Trump, depuis 2016, a poursuivi une politique de soutien aux initiatives diplomatiques menées par l’ONU pour parvenir à une solution négociée, tout en saluant la proposition d’autonomie du Maroc comme “sérieuse, réaliste et crédible” et une “approche potentielle qui pourrait satisfaire les aspirations du peuple du Sahara occidental à gérer ses propres affaires dans la paix et la dignité” – les mêmes termes utilisés par l’administration précédente.

Toutefois, en 2018, John Bolton, alors conseiller à la sécurité nationale, a menacé de mettre fin au soutien américain à la MINURSO afin d’accroître la pression sur les parties pour qu’elles parviennent à un règlement politique. L’approche de Bolton semblait s’inscrire dans son scepticisme déclaré à l’égard du maintien de la paix de l’ONU, ainsi que dans ses affirmations plus tôt dans sa carrière selon lesquelles la politique américaine envers le Sahara occidental a trop favorisé le Maroc. La position de Bolton n’a cependant pas entraîné un changement évident dans les relations bilatérales entre les États-Unis et le Maroc.[xxxiv]

Sur ce point, Samir Bennis a écrit:[xxxv]

“Il semblerait que Maroc ait également réussi à faire passer son message à la Maison-Blanche par le truchement du gendre et conseiller principal du président Trump, Jared Kushner. Kushner a effectué deux visites au Maroc en 2019. Lors de la première, il fut reçu par le roi Mohammed VI. Ces deux visites portent à croire que la diplomatie marocaine a réussi à faire passer son message au président Trump via son gendre, neutralisant ainsi Bolton et l’empêchant de nuire aux intérêts du Maroc ou d’affecter négativement les relations entre Rabat et Washington. “

La politique des administrations successives a été que les fonds alloués à l’aide bilatérale au Maroc ne peuvent pas être mis en œuvre au Sahara Occidental, car une telle utilisation pourrait être interprétée comme une approbation tacite de la souveraineté marocaine et donc comme un changement dans la politique de reconnaissance diplomatique des États-Unis. À ce jour, le 116e Congrès a adopté deux mesures annuelles successives de crédits d’aide étrangère prévoyant qu’un montant non spécifié de fonds globaux d’assistance économique bilatérale “sera mis à disposition pour le Sahara Occidental“. La disposition a été prise par la commission des crédits de la Chambre des représentants lors du 113e Congrès, qui a fait état d’une mesure de crédits pour l’exercice 2014 prévoyant que les crédits d’assistance économique bilatérale “disponibles pour l’assistance au Maroc seront mis à disposition pour toute région administrée par le Maroc, y compris le Sahara occidental.

Le projet de loi du Sénat ne contenait pas de disposition équivalente. Le projet de loi final inscrit contenait une disposition substantiellement similaire à celle qui avait été rapportée par la commission de la Chambre, mais avec le mot “devrait” remplaçant le mot “doit“. La mesure de crédits d’aide de l’année suivante prévoyait que les fonds affectés à l’assistance économique bilatérale globale, sans référence spécifique au Maroc, “seront mis à disposition pour l’assistance au Sahara occidental.”  Les mesures de crédits adoptées par la suite contiennent des dispositions substantiellement similaires.

Les Etats-Unis reconnaissent la souveraineté du Royaume du Maroc sur le Sahara

Dans un geste sans précédent, le président américain Donald Trump a reconnu la souveraineté du Maroc sur le Sahara occidental officiellement le 1O décembre 2020. Trump s’est exprimé sur son compte Twitter, déclarant que les États-Unis n’ont pas d’autre option que de soutenir le Maroc dans sa cause.[xxxvi]

Président Donald Trump

Le Maroc a reconnu les États-Unis en 1777. Il est donc approprié que nous reconnaissions leur souveraineté sur le Sahara occidental“. Trump a, par la suite, partagé une série de tweets saluant les relations diplomatiques entre les deux pays.

Il a déclaré avoir signé une proclamation reconnaissant la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental. Le président américain, qui quittera la Maison Blanche le 20 janvier 2021, a également réitéré le soutien des Etats-Unis au plan d’autonomie du Maroc. “La proposition d’autonomie du Maroc, sérieuse, crédible et réaliste, est la SEULE base d’une solution juste et durable pour une paix et une prospérité durables“, a-t-il tweeté.

Suite aux tweets de M. Trump, la Maison Blanche a fait une déclaration pour réaffirmer son soutien au Plan d’autonomie du Maroc. “Les États-Unis reconnaissent la souveraineté marocaine sur l’ensemble du territoire du Sahara occidental et réaffirment leur soutien à la proposition d’autonomie sérieuse, crédible et réaliste du Maroc comme seule base pour une solution juste et durable au différend sur le territoire du Sahara occidental“, a déclaré la Maison Blanche.

Le bureau ovale a souligné que les États-Unis estiment qu’un “État sahraoui indépendant” n’est pas une “option réaliste” pour mettre fin au conflit du Sahara occidental. La Maison Blanche a également appelé toutes les parties à engager des discussions sans délai, en utilisant le Plan d’autonomie du Maroc. L’ambassadeur américain au Maroc, David Fischer, a salué cette “annonce historique“, la qualifiant de “jalon majeur dans plus de 200 ans d’amitié entre nos deux pays“.

Cette décision s’inscrit dans le cadre d’une série de percées diplomatiques réalisées par le Maroc au cours des trois dernières années. L’élan diplomatique du pays se manifeste dans le langage de toutes les résolutions que le Conseil de sécurité a adoptées depuis octobre 2018, dans lesquelles il a admis la responsabilité de l’Algérie de jouer un rôle de premier plan dans les négociations pour une solution mutuellement acceptable.  Depuis la résolution 2440 d’octobre 2018, toutes les résolutions du Conseil de sécurité sur le Sahara occidental mentionnent l’Algérie, ce que les observateurs considèrent comme un développement significatif dans l’approche du Conseil de sécurité.

La reconnaissance par Washington est une victoire symbolique majeure pour le Maroc sous l’égide du leadership éclairé du roi Mohammed VI. Le pays a essayé pendant des décennies de faire reconnaître sa revendication sur le Sahara occidental par les grandes puissances. Il espère maintenant que d’autres pays suivront l’exemple des États-Unis.

Dans sa série de tweets, M. Trump a également annoncé que le Maroc et Israël avaient décidé de normaliser leurs relations diplomatiques. Exprimant son soutien aux efforts des États-Unis pour élargir le plan de paix au Moyen-Orient, M. Trump a déclaré qu’il s’agissait d’une “percée historique” que les deux “grands amis” des États-Unis ont convenu d’établir des relations diplomatiques complètes. M. Trump a décrit cette initiative comme une “percée massive pour la paix au Moyen-Orient“.

Toutefois, pour Yasmina Abouzzouhour, cette reconnaissance américaine de la marocanité du Sahara ne vas pas changer la donne sur le plan international :[xxxvii]

“La décision américaine de reconnaître la revendication du Maroc sur le Sahara occidental et la normalisation partielle des liens entre le royaume et Israël ne changera probablement pas les positions de l’Union européenne (UE) et des Nations unies (ONU) sur le différend. Les Nations unies continueront à faire pression sur les résolutions du Conseil de sécurité, tandis que l’UE tentera de trouver un équilibre entre le maintien de ses liens étroits avec le Maroc et le soutien au processus de paix des Nations unies. Au sein de l’UE, cependant, la situation pourrait être différente pour la France, qui est l’allié le plus proche du Maroc et l’État européen le plus favorable à la position du royaume dans le différend. Bien que la France soutienne officiellement une solution politique négociée sous les auspices de l’ONU, il est peu probable qu’elle se prononce contre le Maroc compte tenu des relations étroites entre ses dirigeants et le régime marocain. “

Mot de fin : Questions

Le Maroc entretien des relations séculaires et solides avec les USA depuis 1777, sous le règne du sultan Mohammed III. En décembre 2020, il est devenu, sous le règne du roi Mohammed VI, le quatrième État arabe en quatre mois à conclure un accord avec Israël (après les Émirats arabes unis, le Bahreïn et le Soudan) sous les auspices des États-Unis. Si cette évolution est la bienvenue, étant donné que les Israéliens peuvent se rendre (et le font !) régulièrement au Maroc, malgré l’absence de relations diplomatiques officielles entre les États, quel changement peut-on attendre du nouvel accord ? Quels sont les gains et quel est le prix que l’accord combine pour les parties prenantes ?  Comment est-il perçu à l’échelle internationale, régionale et locale ?  Et étant donné le rôle du roi Mohammed VI du Maroc dans l’établissement et la présidence du Comité Al Qods de l’OCI (Organisation de la coopération islamique), peut-on s’attendre à une participation active du Maroc dans les futures négociations israélo-palestiniennes sur la question centrale de Jérusalem ? En réalité, seul le temps nous le montrera.

Appendice 1: Lettre de George Washington à Mohammed III

“De George Washington à Sidi Mohammed,

New York, 1er décembre 1789

Depuis la date de la lettre que le défunt Congrès, par son président, a adressée à votre Majesté impériale, les États-Unis d’Amérique ont jugé bon de changer de gouvernement et d’en instituer un nouveau, conforme à la Constitution, dont j’ai l’honneur de vous faire parvenir ci-joint une copie. Le temps nécessairement consacré à cette tâche ardue et les dérangements occasionnés par une révolution aussi grande, bien que pacifique, vous prieront de bien vouloir nous excuser et de nous expliquer pourquoi Votre Majesté n’a pas reçu des États-Unis les conseils et les marques d’attention que l’amitié et la magnanimité de votre conduite à leur égard lui permettaient d’espérer.

Les États-Unis m’ayant nommé à l’unanimité à l’autorité exécutive suprême, dans cette nation, la lettre de Votre Majesté du 17 août 1788, qui, en raison de la dissolution du gouvernement défunt, est restée sans réponse, m’a été remise. J’ai également reçu les lettres que Votre Majesté impériale a eu l’amabilité d’écrire, en faveur des États-Unis, aux Bashaw de Tunis et de Tripoli et je vous présente les sincères remerciements des États-Unis pour cette marque importante de votre amitié à leur égard.

Nous regrettons vivement que la disposition hostile de ces régences, à l’égard de cette nation qui ne leur a jamais fait de mal, ne soit pas levée, dans des conditions qu’il est en notre pouvoir de respecter. Il n’y a pas de mines d’or ou d’argent sur nos territoires, et cette jeune nation, qui se remet à peine du gaspillage et de la désolation d’une longue guerre, n’a pas encore eu le temps d’acquérir des richesses par l’agriculture et le commerce. Mais notre sol est abondant, notre peuple est travailleur et nous avons raison de nous flatter de devenir peu à peu utiles à nos amis.

L’encouragement que Votre Majesté a eu le plaisir de donner généreusement à notre commerce avec vos Dominions ; la ponctualité avec laquelle vous avez fait respecter le traité conclu avec nous, et les mesures justes et généreuses prises, dans le cas du capitaine Proctor, ont fait une profonde impression sur les États-Unis, et confirment leur respect et leur attachement à votre Majesté impériale.

Je suis heureux d’avoir l’occasion d’assurer à Votre Majesté que, tant que je serai à la tête de cette nation, je ne cesserai de promouvoir toutes les mesures susceptibles de favoriser l’amitié et l’harmonie qui existent si heureusement entre votre Empire et eux, et que je m’estimerai heureux en toute occasion de convaincre Votre Majesté du haut sens (qui, comme celui de toute la nation) que j’entretiens de la magnanimité, de la sagesse et de la bienveillance de Votre Majesté.

Au cours de l’hiver qui approche, la Législature nationale (qui est appelée par l’ancien nom du Congrès) se réunira, et je veillerai à ce que rien ne soit omis qui puisse être nécessaire pour que la Correspondance, entre nos Pays, soit maintenue et conduite d’une manière qui soit agréable à Votre Majesté, et satisfaisante pour toutes les Parties concernées en son sein.

Que le Tout-Puissant bénisse votre Majesté Impériale, notre grand et magnanime Ami, de ses conseils et de sa protection constante.

George Washington“

Appendice 2 : Document officiel de la reconnaissance américaine de la souverainté marocaine sur le Sahara

“Les États-Unis affirment, comme l’ont déclaré les administrations précédentes, leur soutien à la proposition d’autonomie du Maroc comme seule base pour une solution juste et durable du différend sur le territoire du Sahara occidental. Par conséquent, à compter d’aujourd’hui, les États-Unis reconnaissent la souveraineté marocaine sur l’ensemble du territoire du Sahara occidental et réaffirment leur soutien à la proposition d’autonomie sérieuse, crédible et réaliste du Maroc comme seule base pour une solution juste et durable du différend sur le territoire du Sahara occidental. Les États-Unis estiment qu’un État sahraoui indépendant n’est pas une option réaliste pour résoudre le conflit et qu’une véritable autonomie sous souveraineté marocaine est la seule solution possible. Nous exhortons les parties à engager des discussions sans délai, en utilisant le plan d’autonomie du Maroc comme seul cadre pour négocier une solution mutuellement acceptable. Pour faciliter les progrès vers cet objectif, les États-Unis encourageront le développement économique et social avec le Maroc, y compris dans le territoire du Sahara occidental, et à cette fin ouvriront un consulat dans le territoire du Sahara occidental, à Dakhla, afin de promouvoir les opportunités économiques et commerciales pour la région.

Par conséquent, je sous-signé, DONALD J. TRUMP, Président des États-Unis d’Amérique, en vertu des pouvoirs qui me sont conférés par la Constitution et les lois des États-Unis, proclame par la présente que les États-Unis reconnaissent que l’ensemble du territoire du Sahara occidental fait partie du Royaume du Maroc.

EN FOI DE QUOI, j’ai apposé ma signature sur ce document.

Le quatrième jour de décembre de l’an de grâce deux mille vingt, et de l’indépendance des États-Unis d’Amérique le deux cent quarante-cinquième.

DONALD J. TRUMP“

L’Ambassadeur américain David Fischer dévoile la nouvelle carte du Maroc après la reconnaissance américaine de la souveraineté du Royaume sur ce territoire


[i] Schroeter, D. “Anglo-Jewry and Essaouira (Mogador), 1860—1900: The Social Implications of Philanthropy.” Transactions & Miscellanies (Jewish Historical Society of England), vol. 28, 1981: 60–88. JSTOR, www.jstor.org/stable/29778919.

[ii] Amourag, A. “ Essaouira, ville de tolérance. “ Maroc Hebdo du 16 novembre 2020. https://www.maroc-hebdo.press.ma/essaouira-ville-tolerance

“Essaouira, riche d’une histoire à la fois séculaire et passionnante, s’est forgé la réputation d’un haut lieu du multiculturalisme, de la spiritualité et du vivre en commun. Au moment où le monde bouillonne et s’entredéchire sur le plan religieux, le Maroc s’illustre par son harmonie des cultes et sa tolérance religieuse exemplaire. Essaouira est l’une des villes marocaines qui symbolisent à merveille cette belle image culturelle que le monde entier apprécie à sa juste valeur. “

[iii] MOGADOR, aujourd’hui connu sous le nom d’Essaouira, est un port maritime atlantique situé à l’ouest du Maroc, à mi-chemin entre les villes de Safi et d’Agadir. Le mot Mogador est une corruption du terme berbère pour “auto-ancre”. La ville a été occupée par les Phéniciens et les Carthaginois au Ve siècle avant J.-C. Du Moyen Âge au XVIIe siècle, il existait dans les environs de Mogador des raffineries de canne à sucre dont l’exploitation a été interrompue dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. La ville est devenue un port maritime animé en 1764 sous le sultan alaouite Sidi Mohammed ibn Abdallah, qui a cherché à la transformer en un port rival d’Agadir et à en faire son principal port pour le commerce international. Les plus importantes familles de commerçants juifs marocains de Tanger, Agadir, Marrakech et de certaines régions du nord du Maroc ont été recrutées par le sultan pour prendre en charge le développement de l’activité commerciale et des relations de Mogador vis-à-vis de l’Europe.

[iv] Bookin-Weiner, J. B. & El Mansour, M. eds. The Atlantic Connection: 200 Years of Moroccan-American Relations, 1786–1986. Rabat: Edino, 1990.

[v] Roberts, P. & Tull, J. “Moroccan Sultan Sidi Muhammad Ibn Abdallah’s Diplomatic Initiatives toward the United States, 1777-1786. “ Proceedings of the American Philosophical Society, 143(2), 1999: 233-265. http://www.jstor.org/stable/3181936

[vi]Samuel Huntington to Etienne d’Audibert Caille,” Letters of Delegates to Congress, Vol. 16 (September 1, 1780-February 28, 1781), eds. Paul H. Smith and others (Washington, DC:  Library of Congress, 1989), 519n.

[vii] “Resolution, 7 May 1784,” Journals of the Continental Congress, 1774-1789, 26:361-362.

[viii] Kilmeade, Brian & Yaeger, Don. Thomas Jefferson And The Tripoli Pirates. New York: Sentinel, 2015.

[ix]George Washington to [Sidi Mohammed], The Emperor of Morocco, 1 December 1789,” The Writings of George Washington, Vol. 30, ed. John C. Fitzpatrick (Washington, D.C.: Government Printing Office), 474-6.

[x] Right of Protection. https://www.loc.gov/law/help/us-treaties/bevans/m-ust000001-0071.pdf

[xi] From George Washington to Sidi Mohammed, 1 December 1789. https://founders.archives.gov/documents/Washington/05-04-02-0251

[xii] Battistini, Robert. “Glimpses of the Other before Orientalism: The Muslim World in Early American Periodicals, 1785–1800.” Early American Studies: An Interdisciplinary Journal. 8.2 (2010), 2001: 446–74.

[xiii] Avant la Déclaration d’indépendance, les colons américains qui faisaient du commerce en Méditerranée et avec les États de Barbarie dépendaient des Britanniques pour se protéger contre la piraterie de Barbarie. La France avait ouvert la voie en obtenant des droits ou une protection définis non seulement pour les étrangers, mais aussi pour les autochtones qui employaient des étrangers. Le premier traité accordant ces privilèges a été conclu entre le Maroc et la France en mai 1767 ; d’autres nations ont rapidement obtenu des droits similaires grâce à une clause de la nation la plus favorisée. Lorsque les États-Unis ont déclaré leur indépendance en 1776, l’Angleterre a retiré ses laissez-passer d’amirauté. Pour empêcher le pillage des navires américains, une commission du Congrès continental a immédiatement demandé la négociation d’un traité avec la France afin d’obtenir un engagement royal de protéger et de défendre les navires américains aussi efficacement que l’Angleterre l’avait fait auparavant. Bien que Louis XVI ait promis dans le Traité d’amitié et de commerce entre les États-Unis et la France, signé le 6 février 1778, de s’interposer auprès des États de Barbarie “pour le bénéfice, la commodité et la sécurité” de son allié américain, cet accord s’est avéré de peu de valeur.

[xiv] Parton, James. “Jefferson, American Minister in France.” Atlantic Monthly. 30.180 (1872), 1872: 405–24.

[xv] Miller, Hunter. United States. “Barbary Treaties 1786–1816: Treaty with Morocco June 28 and July 15, 1786”The Avalon Project, Yale Law School

[xvi] Roberts, P. H. & Roberts, R. S. Thomas Barclay (1728–1793): Consul in France, Diplomat in Barbary. Plainsboro, NJ, USA:  Associated University Presses (AUP), 2008: 184. 

[xvii]Thomas Barclay to American Peace Commissioners, 26 June 1786,” The Papers of Thomas Jefferson, Volume 10 (June 22, 1786-December 31, 1786), ed. Julian P. Boyd and others (Princeton, NJ:  Princeton University Press, 1954), 71-2.

[xviii] Journals of the Continental Congress, 1774-1789, 585.

[xix] O’Hara, Vincent P. Torch: North Africa and the Allied Path to Victory. Annapolis: Naval Institute Press, 2015.

L’opération Torch n’était pas, selon la célèbre formule de Churchill, le “début de la fin” mais au moins la “fin du début“.  Les forces terrestres américaines et britanniques se dirigeaient, ainsi, vers une collision majeure inévitable avec leurs homologues allemands et italiens. Les petites victoires en Algérie et au Maroc seront suivies par une victoire beaucoup plus importante en Tunisie. Les 300 000 soldats de l’Axe perdus en Tunisie compléteront les pertes de Stalingrad pour soulager les Russes. Les Français libres, désormais en nombre appréciable, renforcent la cause des Alliés. Les forces américaines allaient finalement aider à libérer la France et à envahir l’Italie fasciste et l’Allemagne nazie avaient eu un avant-goût du combat. Des unités américaines toujours plus expérimentées allaient jouer un rôle de plus en plus important dans la lutte contre la tyrannie de l’Axe.

[xx] Atkinson, Rick. An Army at Dawn: The War in North Africa, 1942-1943. New York: Henry Holt, 2002.

[xxi] Hurowitz, Richard. “You must remember this: Sultan Mohammed V protected the Jews of Casablanca.” latimes.com du 25 avril 2017. https://www.latimes.com/opinion/op-ed/la-oe-hurowitz-moroccan-king-mohammed-v-20170425-story.html

“Lorsque Paris tombe aux mains des Allemands en juillet 1940, le sultan, alors âgé de 30 ans, est mis dans une situation précaire car le Maroc passe sous le régime collaborationniste français de Vichy. Parmi leurs premiers actes, les nouveaux surveillants ont cherché à imposer des lois antisémites au Maroc, selon le protocole nazi. Les Juifs vivaient dans cette partie du monde depuis bien avant la chute de Carthage, et plus d’un quart de million d’entre eux ont déclaré que le Maroc était leur patrie en 1940. Les membres de la communauté avaient servi la cour des sultans en tant que ministres, diplomates et conseillers. Mohammed V prenait au sérieux son rôle de Commandeur des Croyants, qui, selon lui, incluait tous les “gens du livre”, c’est-à-dire tous ceux qui appartenaient aux confessions abrahamiques – juifs, chrétiens et musulmans. Il a courageusement et publiquement refusé de participer à la persécution de ses propres citoyens juifs. “Il n’y a pas de juifs au Maroc”, a-t-il déclaré. “Il n’y a que des sujets marocains.”“

“When Paris fell to the Germans in July 1940, the sultan, then 30, was put in a precarious position as Morocco came under the rule of the collaborationist French Vichy regime. Among their first acts, the new overseers sought to impose anti-Semitic laws in Morocco, as per Nazi protocol. Jews had lived in that part of the world since well before Carthage fell, and over a quarter of a million called Morocco their home in 1940. Members of the community had served the sultans’ court as ministers, diplomats and advisors. Mohammed V took seriously his role as Commander of the Faithful, which he viewed to include all “people of the book,” meaning everyone belonging to the Abrahamic faiths — Jews, Christians and Muslims. He bravely and publicly declined to assist in the persecution of his own Jewish citizens. “There are no Jews in Morocco,” he declared. “There are only Moroccan subjects.”“

[xxii] “LETTER TO YOUR MAJESTY: FROM FRANKLIN D. ROOSEVELT | CIA FOIA (foia.cia.gov)”. www.cia.gov. https://www.cia.gov/library/readingroom/document/cia-rdp80b01676r004100140004-0

[xxiii] Jaabouk, M. “ Maroc/Etats-Unis : Quand Eisenhower attendait Mohammed V à l’aéroport de Washington. “ Yabiladi du 20 janvier 2017. https://www.yabiladi.com/investir/details/50264/maroc-etats-unis-quand-eisenhower-attendait.html

[xxiv] Ibid.

[xxv] Virtual Jewish library. “Ronald Reagan Administration: Meetings with King Hassan II and Arab League Delegation (October 22, 1982). “Virtual Jewish library. https://www.jewishvirtuallibrary.org/president-reagan-meetings-with-king-hassan-ii-and-arab-league-delegation-october-1982

Le président :

“Notre rencontre d’aujourd’hui avec le roi Hassan et la délégation est un jalon important sur la voie d’un objectif commun : une paix juste et durable au Moyen-Orient. Sa Majesté le Roi Hassan et ses collègues ont été francs et nous ont aidés à clarifier les positions de la Ligue arabe adoptées le mois dernier à Fès, au Maroc. J’ai clarifié pour Sa Majesté et la délégation un certain nombre de points concernant l’initiative de paix que j’ai annoncé le 1er septembre.

Nous avons écouté nos points de vue respectifs dans un esprit de bonne volonté, de compréhension et de respect mutuel. La paix au Moyen-Orient signifie la sécurité pour tous les États de cette région troublée — la sécurité pour les États arabes et la sécurité pour Israël et un sentiment d’identité pour le peuple palestinien. Nous devons poursuivre ces objectifs avec rigueur, réflexion et en étroite consultation avec tous ici présents.

Et comme nos invités d’aujourd’hui, nous partageons tous l’espoir de la paix. Notre objectif commun de paix et le chemin qui y mène passent par un processus de négociation qui, je l’espère, pourra être repris dans un avenir très proche. J’espère qu’ils se rendent compte – toute la délégation et Sa Majesté – de l’accueil qu’ils reçoivent ici aux États-Unis et de notre reconnaissance pour leur venue. “

Le Roi :

“Monsieur le Président, mes collègues et moi-même tenons à vous assurer de notre gratitude pour cette merveilleuse réception que nous avons reçue aujourd’hui et pour l’hospitalité dont nous avons bénéficié ici.

Nous voudrions également vous remercier pour la profondeur et la bonne volonté dont nous avons été témoins ici aujourd’hui en passant en revue avec vous les espoirs des Arabes et leurs objectifs, à savoir la paix dans la justice et la dignité. Je crois personnellement que nous trouverons dans le cadre de la résolution 242 du Conseil de sécurité et dans la résolution 338 et votre programme, votre plan de paix et les décisions de la conférence de Fès – nous trouverons dans tout cela, ce qui nous fera gagner beaucoup de temps, afin d’atteindre notre noble but et objectif qui est la paix et la coexistence et la construction pour le bien-être de la région et de toute l’humanité.

Je vous remercie encore une fois, Monsieur le Président. “

Note : Le Président s’est exprimé à 13h45 à l’entrée diplomatique située au sud de la Maison Blanche.

Le roi Hassan II du Maroc est président de la Ligue arabe. La délégation comprenait les ministres des affaires étrangères Sa’ud al Faysal d’Arabie Saoudite, Beji Caid es-Sebsi de Tunisie, Abd al-Halim Khaddam de Syrie, Ahmed Taleb Ibrahimi d’Algérie et Marwan al-Kasim de Jordanie, ainsi que Shazli Klibi, secrétaire général de la Ligue arabe.

Plus tôt dans la journée, le président et le roi ont tenu une réunion dans la salle du cabinet avec les membres de la délégation et des fonctionnaires américains. Le président et Mme Reagan ont ensuite rencontré séparément le roi Hassan et ses enfants. La visite privée a été suivie d’un déjeuner de travail à la Résidence avec les délégations américaines et de la Ligue arabe

[xxvi] Bourdillion, Y. “ Les dirigeants du monde entier ont rendu hommage à Hassan II, artisan de paix. “ Les Echos du 26 juillet 1999. https://www.lesechos.fr/1999/07/les-dirigeants-du-monde-entier-ont-rendu-hommage-a-hassan-ii-artisan-de-paix-773611

[xxvii] Hafid Elalamy, Moulay (November 21, 2013). “Why Morocco Matters To The U.S.”Forbes du 21 novembre 2013. https://www.forbes.com/sites/kerryadolan/2013/11/21/why-morocco-matters-to-the-u-s/?sh=1967a9764f75

“Morocco has enjoyed a vibrant relationship with the United States since time immemorial. In 1777, Morocco was the first country in the world to formally acknowledge the United States as an independent nation. It is also crucial to note that Morocco has been a loyal and indispensable American ally during these trying political times in the Maghreb, of which Morocco is an integral part. We have been consistent supporters of the United States in its relentless campaigns to negotiate and facilitate peace during the unfortunate political events that have unfolded in the region. Last year, both Morocco and the United States engaged in strategic dialogue to address most of these issues and deliberate on solutions. “

[xxviii] Zoubir, Y. H. “Les États-Unis et le Maghreb : primauté de la sécurité et marginalité de la démocratie. “ L’Année du Maghreb, II, 2007 : 563-584. DOI : 10.4000/anneemaghreb.169

[xxix]The White House, Office of the Press Secretary. “Joint Statement by the United States of America and the Kingdom of Morocco. “ du 22 novembre 2013. https://obamawhitehouse.archives.gov/the-press-office/2013/11/22/joint-statement-united-states-america-and-kingdom-morocco

“La question du Sahara occidental

Le président s’est engagé à continuer de soutenir les efforts visant à trouver une solution pacifique, durable et mutuellement acceptable à la question du Sahara occidental.  La politique américaine à l’égard du Sahara occidental est restée cohérente pendant de nombreuses années.  Les États-Unis ont clairement indiqué que le plan d’autonomie du Maroc est sérieux, réaliste et crédible, et qu’il représente une approche potentielle qui pourrait satisfaire les aspirations du peuple du Sahara occidental à gérer ses propres affaires dans la paix et la dignité.  Nous continuons à soutenir les négociations menées par les Nations unies, y compris le travail de l’envoyé personnel du secrétaire général de l’ONU, l’ambassadeur Christopher Ross, et nous exhortons les parties à travailler à une résolution.   Les deux dirigeants ont affirmé leur engagement commun à améliorer la vie du peuple du Sahara occidental et ont convenu de travailler ensemble pour continuer à protéger et à promouvoir les droits de l’homme dans le territoire. “

“The Issue of the Western Sahara

The President pledged to continue to support efforts to find a peaceful, sustainable, mutually agreed-upon solution to the Western Sahara question.  U.S. policy toward the Western Sahara has remained consistent for many years.  The United States has made clear that Morocco’s autonomy plan is serious, realistic, and credible, and that it represents a potential approach that could satisfy the aspirations of the people in the Western Sahara to run their own affairs in peace and dignity.  We continue to support the negotiations carried out by the United Nations, including the work of the UN Secretary-General’s Personal Envoy Ambassador Christopher Ross, and urge the parties to work toward a resolution.   The two leaders affirmed their shared commitment to the improvement of the lives of the people of the Western Sahara and agreed to work together to continue to protect and promote human rights in the territory. “

[xxx] Ibid.

“Conclusion

Le Président et Sa Majesté le Roi ont clôturé la réunion en soulignant leur engagement commun à l’égard des relations spéciales et de longue date entre les États-Unis et le Royaume du Maroc, qui est devenu en 1777 la première nation à reconnaître l’indépendance des États-Unis.  Le Président Obama et le Roi Mohammed VI ont réaffirmé leur engagement à rester en contact étroit et à poursuivre sur la voie d’une coopération accrue qui renforcera le partenariat stratégique Etats-Unis-Maroc, y compris la prochaine réunion du dialogue stratégique Etats-Unis-Maroc à Rabat.  Ils ont chacun l’intention de désigner un haut fonctionnaire pour diriger la mise en œuvre des engagements pris aujourd’hui, et le Président a remercié Sa Majesté le Roi pour son invitation à se rendre au Maroc.  La réunion d’aujourd’hui démontre que les intérêts des États-Unis et du Maroc continuent de converger et que ce partenariat historique, qui a débuté au XVIIIe siècle, continue de prospérer jusqu’au XXIe siècle.  “

“Conclusion

The President and His Majesty the King closed the meeting by emphasizing their shared commitment to the special and longstanding relationship between the United States and the Kingdom of Morocco, which in 1777 became the first nation to recognize the independence of the United States.  President Obama and King Mohammed VI reaffirmed their commitment to stay in close contact and to continue on a path of increased cooperation that will strengthen the United States-Morocco strategic partnership, including the next meeting of the U.S.-Morocco Strategic Dialogue in Rabat.  They each intend to designate a senior official to lead the implementation of the commitments made today, and the President thanked His Majesty the King for his invitation to visit Morocco.  Today’s meeting demonstrates that the interests of the United States and Morocco continue to converge, and that this historic partnership, which began in the 18th century, continues to thrive well into the 21th century. “

[xxxi] UNITED STATES AFRICA COMMAND. “African Lion. “ https://www.africom.mil/what-we-do/exercises/african-lion

African Lion est dirigé par l’U.S. Army Africa (également connu sous le nom de Southern European Task Force) comme un exercice conjoint, tous domaines confondus, multinational au Maroc, en Tunisie, au Sénégal et au Ghana, lié à l’exercice de la série DEFENDER du Commandement américain en Europe pour contrer les activités malveillantes en Afrique du Nord et en Europe du Sud et accroître l’interopérabilité entre les États-Unis, l’Afrique et les partenaires internationaux pour défendre le théâtre des agressions militaires adverses.

[xxxii] USAID. USAID Morocco. https://www.usaid.gov/morocco

La stratégie de coopération au développement USAID/Maroc (CDCS) reflète directement le soutien du gouvernement des États-Unis aux principaux aspects du programme de réforme qui en résulte, qui cible l’emploi des jeunes, la participation des citoyens à la gouvernance et l’amélioration de l’éducation.

[xxxiii] Millennium Challenge Corporation. https://www.mcc.gov/where-we-work/country/morocco

La Millennium Challenge Corporation (MCC) est une agence gouvernementale américaine dont la mission est de réduire la pauvreté par la croissance économique.

Créée par le Congrès américain, la MCC est dirigée par un conseil d’administration, composé de membres représentant les secteurs public et privé et présidé par le ministre américain des affaires étrangères.

Les principales tâches de la MCC sont d’assurer la gestion des fonds mobilisés pour le financement des programmes de coopération conclus avec les pays éligibles, de superviser la gouvernance et la gestion des projets, de fournir une assistance technique aux entités des pays de la MCA et de procéder à l’examen technique et à l’approbation de plusieurs documents (plan de passation des marchés mondiaux, demandes de décaissement trimestriel, plan de mise en œuvre, plan de suivi et d’évaluation, plan de performance environnementale et sociale, plan d’action pour l’égalité des sexes et l’inclusion sociale, …).

[xxxiv] Bennis, Samir. “ Comment le Maroc a neutralisé l’effet Bolton sur le Sahara. “ Médias 24 du 18 septembre 2019. https://www.medias24.com/comment-le-maroc-a-neutralise-l-effet-bolton-sur-le-sahara-4403.html

[xxxv] Ibid.

[xxxvi] The White House. “President Donald J. Trump Has Brokered Peace Between Israel and the Kingdom of Morocco. “The White House du 11 décembre 2020. https://www.whitehouse.gov/briefings-statements/president-donald-j-trump-brokered-peace-israel-kingdom-morocco/

[xxxvii] Abouzzouhour, Yasmina. “ORDER FROM CHAOS: Morocco’s partial normalization with Israel comes with risks and gains. “ Brookings du 14 décembre 2020. https://www.brookings.edu/blog/order-from-chaos/2020/12/14/moroccos-partial-normalization-with-israel-comes-with-risks-and-gains/

“The U.S. decision to recognize Morocco’s claim to Western Sahara and the partial normalization of ties between the kingdom and Israel is unlikely to change the positions of the European Union (EU) and the United Nations (U.N.) on the dispute. The U.N. will continue to push past Security Council resolutions, while the EU will try to strike a balance between maintaining its strong ties with Morocco and backing the U.N. peace process. Within the EU, however, it may be a different matter for France, which is Morocco’s closest ally and the EU state most sympathetic to the kingdom’s position in the dispute. Although France officially supports a political solution negotiated under the auspices of the U.N., it is unlikely to come out against Morocco in light of the close relationship between its leadership and the Moroccan regime. “


Dr. Mohamed Chtatou

Professeur universitaire et analyste politique international

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